top of page
Search
  • Rocking Undies

Teadus või teadmatus sidemete ja tampoonide taga

Naiste reproduktiivsüsteemile on pühendatud terve meditsiiniharu, günekoloogia. Kuid kõik need pingutused on jätnud enam-vähem tähelepanuta igapäevase asja, mida tuleks tõesti korralikult uurida. Õigemini, mitte igapäevane, vaid menstruatsioon. Igal ajahetkel on umbes 300 miljonil maailma naistest menstruatsioon. Neist kolm neljandikku kasutab nende vooluse reguleerimiseks mingeid menstruatsioonitooteid – tampoone, sidemeid, pesukaitseid, cupe, päevade aluspesu ja nii edasi. Keskmine naine, kes kasutab ühekordseid tooteid, kasutab neid oma elu jooksul umbes 15 000. Ebatavaliselt tugevate menstruatsioonidega inimesel võib vaja minna veel tuhandeid. Ja paljud naised kannavad täiendava kaitse tagamiseks mitut toodet korraga.


Veelgi enam, häbeme nahk, tupe väliskaitse, mis puutub otseses kontaktis sidemete ja pesukaitsetega, on üks kehapinna tundlikumaid osi. See on läbilaskvam kui ülejäänud epidermis ja muutub ärrituse korral veelgi imavamaks. Ja tupekanal, kus tampoonid on, on vooderdatud limaskestadega, mida varustavad veresooned, mis imavad kemikaale vereringesse ilma neid metaboliseerimata.



Võib arvata, et need on põhjused menstruaaltoodete koostise teaduslikuks uurimiseks ja reguleerimisrežiimideks, mis suudavad sellise uurimise tulemustele vastata. Nii juhtub ravimite ja toiduainetega, kahe teise tooteklassiga, mida rutiinselt organismi sisestatakse. Kuid teaduslikud uuringud on ebaühtlased ja regulatsioon on jurisdiktsiooniti erinev. Ja kuigi kaasatud arvud tähendavad, et tõenäoliselt oleks praeguseks päevavalgele tulnud tõsine terviseoht, on vastupidi tõsi, et isegi väike risk mõjutaks paljusid inimesi. Lisaks viitavad nii teaduse olemasolu kui ka naiste endi kogemused, mida saab nüüd sotsiaalmeedias hõlpsasti jagada, et kõik ei pruugi olla korras.


Kindlasti on probleeme olnud ka varem. 1980. aastal seostati üliabsorbeerivaid tampoone Ameerikas 55 mürgise šoki sündroomi juhtumiga, millest mõned lõppesid surmaga. See on äkiline palavikulaadne seisund, mille põhjustasid bakterite paljunemisel vabanevad toksiinid. See tõi kaasa eeskirjade karmistamise Ameerikas, kus tampoone koheldakse nüüd meditsiinitoodetena (kuigi üllataval kombel ei pea neid tootvad ettevõtted seda tegema steriilses keskkonnas ega testima iga partii proove). Teised jurisdiktsioonid suhtuvad leebemalt. Jaapanis kirjeldatakse menstruaalravi kui kvaasiravimid (tooted, mis jäävad kosmeetika- ja farmaatsiatoodete vahele). Euroopa Liidus on need liigitamata üldtooted.


Ametlikes aruannetes peetakse menstruatsioonitooteid ohutuks. 2017. aasta märtsis avaldatud Lõuna-Korea toidu- ja ravimiohutuse ministeeriumi uuring, mis hõlmas 666 neist, tuvastas potentsiaalselt kahjulikke ühendeid, kuid tasemed jäid kehtestatud ohutusvaru piiridesse. Prantsusmaa toidu-, keskkonna- ning töötervishoiu ja tööohutuse agentuuri 2018. aastal avaldatud aruandes leiti, et need on samuti ohutud. Ja samal aastal avaldatud Rootsi Kemikaaliagentuuri üks neist järeldas, et "mureks pole põhjust".



Mõnes maailma osas aga näitavad naiste kogemused, et kõik pole päris hästi. Samal kuul, kui Lõuna-Korea valitsus avaldas oma aruande, avaldas kampaaniarühm nimega Korean Women’s Environmental Network enam kui 3000 naise tunnistused, kellel olid teatud sidemete kasutamise ajal esinenud sümptomid, sealhulgas lühenenud menstruatsioonid, süvenenud krambid ja märgatavalt vähem verejooksu. Samuti avaldas ta teadusliku uuringu tulemused, milles väideti, et riigi kümme populaarseimat menstruatsioonisidet sisaldasid kokku 200 ohtlikku kemikaali, sealhulgas 22 teadaolevat kantserogeeni.


Ka Prantsusmaal on naistel olnud muresid. Ohutusagentuuri järelduste hulgas oli, et 81% vastanutest leidis, et vähemalt üht tüüpi naiste hügieenitoode (peamiselt tampoonid) on tervisele ohtlik.


Samal ajal sai Keenias Twitteri käepide #MyAlwaysExperience 2019. aastal tuhandete keenialaste jaoks, kes kasutasid seda selleks, et jagada, kuidas nende Always sidemed – toode on Keenias nii populaarne, et „Always” on muutunud üldsõnaks sidemetele – põhjustasid sügelust, põletust ja lööbeid. Paljud keenialased olid oma lakkamatu sügeluse pannud kuumale kliimale ja eiranud seda, kuid märkasid pärast toote vahetamist olulisi paranemisi.


Ka Ameerikas on riigi toidu- ja ravimiameti andmetel viimase kümnendi jooksul kaebanud sajad naised menstruaaltoodete üle. Sidemed ja pesukaitsete puhul on nad teatanud lööbetest, tselluliidist ja keemilistest põletustest. Peale toksilise šoki sündroomi, mis ikka veel esineb, on tampoonide kahjulikud mõjud hõlmanud lagunevate tampoonide põhjustatud infektsioone, sepsist, süvenevaid krampe ja raskemaid menstruatsioone.


Kaks suurimat ajastutoodete tootjat väidavad, et peavad esmatähtsaks ohutust. Procter & Gamble, "Always" sidemete tootjad ja ka populaarse tampoonbrändi Tampax omanikud, väidab, et teeb aastas oma toorainega üle 1000 kvaliteeditesti ning sõltumatud laborid teevad samuti üle 20 000 sidemete ja tampoonide testi ning nende komponendi testi. Kotexi sidemeid tootev Kimberly-Clark ütleb: "Meie naiste hügieenitooted läbivad sisekontrolli ja sõltumatu ohutushinnangu, mis toetab meie usaldust meie toodete kvaliteedi ja ohutuse vastu." Mõlemad ettevõtted eitavad probleemidega seotud kemikaalide lisamist.


Menstruatsioonitoodete pärast muretsejate jaoks on eriti mures kaks asja, mis on naha tundlikuse ja hormonaalsed mõjud. Üllataval kombel eirasid seda nii prantsuse kui ka rootsi uuringud. Naha tundlikust võivad põhjustada lõhnaained ja liimid. Ja MDBGN, antimikroobne säilitusaine, mida EL peab dermatiiti põhjustavaks allergeeniks ja mis on paljudes kosmeetikatoodetes keelatud, tuvastati 2007. aastal Austraalias tehtud uuringus sideme kleepuvatel vahelehtedel. (Nii P&G kui ka Kimberly- Clark eitab MDBGN-i lisamist nende toodetele.)


Hormonaalseid toimeid võivad põhjustada niinimetatud endokriinsüsteemi kahjustajad. Need jäljendavad östrogeeni, hormooni, mis on oluline paljude funktsioonide jaoks, sealhulgas menstruaaltsükli reguleerimiseks. Samuti kujutavad need teoreetiliselt ohtu embrüote arengule. Kuigi menstruatsioonid lõppevad raseduse alguses, kannavad mõned naised siiski kergeid sidemeid ja pesukaitseid verejooksu ja muude tegurite haldamiseks raseduse ajal. Virginia osariigi George Masoni ülikooli rahvatervise professor Anna Pollack märgib, et endokriinseid häireid tekitavaid aineid on pidevalt seostatud muutustega raseduse tulemustes, olgu selleks siis madalam sünnikaal või enneaegne sünnitus.


Bisfenoolid (kasutatakse teatud tüüpi plastide valmistamiseks), parabeenid (kasutatakse antimikroobsete säilitusainetena) ja ftalaadid (mida sageli lisatakse plastidele nende pehmendamiseks) on kõik kemikaalide rühmad, mis sisaldavad teadaolevaid sisesekretsioonisüsteemi kahjustajaid. 2020. aastal testis New Yorgi ülikooli meditsiinikooli keskkonnakeemik Kurunthachalam Kannan kohalikus poes 43 sidet, tampooni ja pesukaitset ning leidis kolm bisfenooli, viis parabeeni ja viis ftalaati. Nende molekulidega vaginaalse kokkupuute riskide kohta pole peaaegu mingeid uuringuid, kuid need olid tasemel, mida dr Kannan peab tarbekauba jaoks väga kõrgeks. (Ta ei avaldanud, milliseid kaubamärke ta testis.) P&G ja Kimberly-Clark väidavad, et kuigi nad ei lisa menstruaaltoodetele tahtlikult kemikaale, näiteks ftalaate, võib neid leida väikestes kogustes.

Aastakümnetepikkune kasutamine plastipehmendajana tähendab nüüd, et ftalaadid on pinnases ja vees laialt levinud. Seega on võimalik, et need ilmuvad tahtmatult menstruatsioonitoodetesse. Täiustatud teaduslikud instrumendid ja testid võivad tänapäeval leida üha väiksemaid aineid, mis võib seletada mõnede nende kemikaalide tuvastamist dr Kannani katsetes. Kuid isegi väikesed kogused võivad mõjutada hormonaalset tasakaalu.


Tõe avastamine on siin raske – muu hulgas seetõttu, et asjakohaseid teste on raske läbi viia. Toksilisuse testid, mida saab teha ainult loomadel, otsivad üldiselt äärmuslikke reaktsioone, nagu vähk või surm. Sümptomite, nagu sügelus, häiritud tsüklid või süvenenud krambid, kontrollimiseks on vaja spetsiaalseid inimkatseid.


Lisaks sellele tuginevad olemasolevad kemikaaliohutuse uuringud sageli suukaudsele manustamisele. Need on kehv alus vaginaalse kokkupuute mõju hindamiseks, kuna suukaudselt allaneelatud ained peavad enne kehasse imendumist läbima hävitava keemilise ahju, mis on seedetrakti süsteem. Samamoodi võib järelduste tegemine naha kokkupuutest sellistes piirkondades nagu küünarvars olla vigane, kuna see nahk on palju vähem läbilaskev kui häbeme nahk.


Kabrena Rodda, Washingtoni osariigi Vaikse ookeani loodeosa riikliku labori kohtuekspertiisi toksikoloog: "Me lihtsalt ei tea väga palju vaginaalsest kokkupuutest tulenevate kemikaalide lühi- ega pikaajaliste mõjude kohta." Kuid ilma ametlike standarditeta selle kohta, milline on kemikaalide ohutu annus, millega tuleb rutiinselt vaginaalselt kokku puutuda, peavad ettevõtted ise valima oma testimismeetodid ja -läved.

Probleemide üheks võimalikuks põhjuseks võib olla see, et väikesed petturid tootjad toodavad nõuetele mittevastavaid kaupu. Mõned Ameerikast tulevad kaebused puudutavad vähem tuntud ettevõtete tooteid, mis võivad sõltumatute testimiste vahele jätta ja kasutada ära lünki eeskirjades.


Teine võib olla riikide, kaubamärkide ja isegi partiide ebajärjekindlad tootmistavad. Mõned Keenia naised, kes säutsusid oma kogemustest, märkisid, et ärritavad sümptomid kadusid, kui nad kasutasid Ameerikast või Suurbritanniast imporditud sidemeid. P&G eitas algselt erinevusi nende toodete vahel. Nüüd öeldakse, et "meie toote koostis võib piirkonniti veidi erineda, kuna materjali tarneahelad, erinevad tootmiskohad, erinevad tarbijaeelistused ja kohalikud õigusaktid on erinevad." Saidi #MyAlwaysExperience tweeterid märkisid ka, et kohapeal toodetud puuvillase tunde jätvate sidemete pealiskiht näis olevat karedam perforeeritud pealisleht kui imporditud versioonidel.




Rootsi Standardite Instituut, mõttekoda, on teinud ettepaneku luua menstruaaltoodete jaoks ülemaailmne standard. See hõlmaks juhiseid mitmesuguste neis sisalduvate kemikaalide piirnormide, vastuvõetavate katsemeetodite ja materjalide kohta. See idee läbis tänavu esialgse hääletuse Rahvusvahelises Standardiorganisatsioonis, riiklike standardiasutuste konföderatsioonis, mida tuntakse ka ISO-na. ISO loodab, et kasutades näpunäiteid selliste toodete nagu kondoomid ja seksimänguasjad olemasolevatest standarditest, saab ta kehtestada juhised, mis võivad vähendada ebakõlasid kaubamärkide, toodete ja partiide vahel.


Mõned väiksemad ettevõtted populariseerivad asendustooteid, mis on ohutumad, kuigi ükski pole täiuslik. Niiskust imavast materjalist valmistatud päevade aluspesu on keskkonnateadlik alternatiiv sidemetele, sest seni, kuni on saadaval puhast voolavat vett, saab seda pesta ja uuesti kasutada. Menstruatsioonikupsikud ehk cup ehk menstruaalanumad on väikesed painduvad anumad, mis on tavaliselt ka korduvkasutatavad ja mis asendavad tampoone, kogudes naise voolu, mitte neelates seda.


Teised ettevõtted püüavad olemasolevaid tooteid ohutumaks muuta. Näiteks Briti firma Daye on vabatahtlikult sertifitseeritud ISO 13485 järgi, mis on meditsiiniseadmete tootjatele mõeldud range standard. Seega loodab ta seada kõrgema lati kogu tööstusele.



Nüüd lasub aga tegelikult teadlastel, reguleerivatel asutustel ja rahvatervise asutustel kohustus täita lüngad teadmistes menstruaalhügieeni toodete kohta. Kemikaalide ohutud läved on kasulikud ainult nendes kontekstides, kus need on välja töötatud, mistõttu võivad need olla ebasobivad, arvestades vagiina ainulaadset läbilaskvust. Spetsiaalsete testide koostamine vaginaalse kokkupuute kohta oleks labürindilik ülesanne, kuid ilma selleta ei leia regulaatorid tõenäoliselt rahuldavaid vastuseid. Nende andmete puudumisel ei jää sul muud üle, kui loota, et hügieenitooted on ohutud.

194 views
bottom of page